Höhenkrankheit

Begibt sich der Mensch in extreme Höhen ist dies eine Herausforderung an den Körper. Es zeigt aber auch, wie komplex die Adaptionsfähigkeit des Menschen an die Höhe ist, welcher gewöhnlich diese Erfahrung überleben wird.

Im allgemeinen Sprachgebrauch als Höhenkrankheit bezeichnet, kann AMS (Acute Mountain Sickness) jeden Trekking Urlauber ab Höhen von 3000m ü. M. befallen. Sie wird durch zu schnellen Höhenanstieg ausgelöst und kann, falls die ersten Warnzeichen nicht beachtet werden, fatale Folgen haben.

Höhenkrankheit ist vermeidbar. Der Schlüssel hierfür liegt im langsamen Aufstieg, um dabei dem Körper genügend Zeit zur Anpassung zu geben. Der Prozess zur Höhenanpassung wird als Akklimatisation bezeichnet. Erste Maßnahme um nicht Höhenkrank zu werden und um sich zu Akklimatisieren ist ein langsamer Aufstieg. Eine Faustregel besagt, dass ab 3000m ü. M. nicht mehr wie etwa 400 Höhenmeter pro Tag abgeleistet werden sollen. Als zweite Maßnahme gilt: je länger man auf einer gewissen Höhe verweilt, umso besser ist die Akklimatisierung. Gelegentliche Pausentage beim Trekking ermöglichen dies. Zusätzliche Akklimatisierungsläufe in diesen Ruhetagen auf größere Höhen (um dann wieder auf geringerer Höhe übernachten) sind ebenfalls sehr hilfreich.

Im Folgenden sind Symptome aufgelistet, die sich ab Höhen von ca. 2500 – 3000m ü. M. einstellen können. Sie sind völlig normal und sollten den Reisenden nicht beunruhigen.

Normale Symptome

  • Phasenweise Schlaflosigkeit
  • Das Verlangen nach mehr Schlaf, oftmals bis zu 10 Stunden
  • Gelegentlicher Appetitverlust
  • Wesentlich mehr Träume, lebhafter und wilder
  • Unerwartet und plötzliches auftreten von Kurzatmigkeit
  • Während dem Trekking in regelmäßigen Abständen Pausen einlegen, um den Atem wieder zu beruhigen (ab Höhen von 4000m ü. M.)
  • Ständig laufende Nase
  • Vermehrter Drang zum Urinieren (gutes Zeichen, der Körper passt sich an die Höhe an)

Schwache AMS Symptome : nicht höher gehen

  • Kopfweh, sehr verbreitet und taucht meistens in den Abendstunden auf. Ein Problem kann sein, dass zu wenig Flüssigkeit während des Tages aufgenommen wurde. Etwas gegen die Kopfschmerzen für einen ruhigen Schlaf einnehmen. Hat sich der Zustand am nächsten Morgen nicht gebessert, sollte man absteigen.
  • Übelkeit, kann mit anderen Symptomen auftauchen, in der Regel aber mit Kopfweh. Hat sich der Zustand am nächsten Morgen nicht gebessert, sollte man absteigen.
  • Schwindelgefühle, treten sie während dem Trekking auf, möglichst aus der Sonne gehen und eine Pause einlegen. Flüssigkeit zu sich nehmen.
  • Appetitlosigkeit, weit verbreitet und ebenfalls ein Anzeichen für zu schnellen Anstieg.
  • Schlaflosigkeit oder generelle Müdigkeit.
  • Trockener Husten, kann manchmal schmerzhaft sein und Halsschmerztabletten helfen.

Summarisch kann man sagen, dass alles außer Durchfall und Heiserkeit die ersten Anzeichen von Höhenkrankheit sein können und man sollte dies so annehmen. Kopfweh kann z.B. durch Flüssigkeitsmangel hervorgerufen werden und ein weiterer Anstieg ist problemlos, genauso gut kann es aber auch ein erstes Anzeichen von AMS sein und die Folgen schwerwiegend. Bei Unsicherheit und ersten Anzeichen sollte man auf keinen Fall höher gehen.

Die erste AMS Symptome behandeln

Auf natürliche Weise:

  • Tauchen die ersten Symptome während des Laufens auf, sollte man rasten und die Sonne meiden, in regelmäßigen Abständen trinken.

Mit Medikamenten:

  • Treten die ersten Anzeichen während dem Laufen auf empfiehlt es sich, zusätzlich zur Rast und Flüssigkeitsaufnahme, etwa 125-250mg Diamox (in Kathmandu oder Namche erhältlich) einzunehmen. Diamox wirkt nach einer bis vier Stunden. Entwickeln sich die ersten Symptome am Abend, ebenfalls 125-250mg Diamox einnehmen und ausreichend trinken. Bei Kopfschmerzen evtl. zusätzlich eine Aspirin oder Ibuprofen einnehmen. Sind die Beschwerden nach sieben bis acht Stunden noch nicht vollständig vergangen, ist es sinnvoll abermals 250mg Diamox zu nehmen.

Auf die Höhenkrankheit muss im Anfangsstadium regiert werden, milde Symptome werden durch weiteren Anstieg schlimmer.

Ernsthafte AMS Symptome - soforter Abstieg !

  • Andauernde, schwere Kopfschmerzen
  • Koordinationsverlust,
  • in Schlangenlinien laufen und betrunken wirken (wichtigstes Anzeichen um den Übergang von milden AMS Symptomen zu ernsthaften bzw. schweren AMS Symptomen festzustellen)
  • Bewusstseinsverlust
  • Flüssig in der Lunge klingen
  • Schwierigkeit beim Atmen
  • Flüssiger Husten
  • Schwere Lethargie
  • Hoher Ruhepuls (über 130 Schläge pro Minute)
  • Milde Symptome werden rasch schlimmer
  • Unvermindertes Übergeben
  • Mentale Konfusion und Halluzination
  • Schweres Atmen oder Atemlosigkeit bei Ruhe
  • Deutlich blaues Gesicht und Lippen

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Übersicht Luftdruck

Folgende Tabelle zeigt den geringer werdenden Luftdruck bei ansteigender Höhe:

Höhenlage mmHG Luftdruck Sauerstoffsättigung *
Meeresniveau 760 100% 99%
1000m 670 88%
2500m 554 73%
3000m 520 68% 93%
3500m 489 64%
4000m 460 60% 88%
4500m 431 57%
5000m 404 53% 80%
5500m 380 50%
6000m 356 47% 75%
7000m 314 41%
8000m 277 36%
8848m 249 33%

* Durchschnittliche Sauerstoffsättigung im Blut bei Ruhezustand des Körpers

Akklimatisierungsprozess im Korper

Der Körper braucht Zeit, um sich auf den mit zunehmender Höhe absinkenden Luftdruck einzustellen und dies bedeutet dramatische Veränderungen in den chemischen Vorgängen im Körper (bei der Atmung und im Blut). Bei 5500m ü. M. beträgt der Luftdruck etwa nur noch die Hälfte dessen wie auf Meeresniveau.

Ebenso verringert sich der Sauerstoff-Partialdruck (also die Menge Sauerstoff, die ein Kubikmeter Atemluft enthält) in den Lungenblässchen. Da aber im Gegensatz dazu der Druck in den Zellen praktisch gleich groß bleibt, gelangt nur noch halb soviel Sauerstoff in das Gewebe. Es tritt eine Sauerstoffunterversorgung ein. Die körpereigene Atemregulation wirkt dem zunächst nicht entgegen, da sie vornehmlich auf den Kohlendioxidgehalt (CO2) des Blutes reagiert. Dieser steigt bei abnehmendem Luftdruck aber nicht an.

Bei schwerer körperlicher Belastung nimmt der CO2 Gehalt im Blut zu, aufgrund dessen wird die Atmung forciert, die normale O2 – CO2 Balance wird wiederum hergestellt. Verringert sich der Sauerstoffgehalt der eingeatmeten Luft nun in der Höhe schlagartig zum Negativen, entgegnet das CO2 Reglersystem dem zunächst nicht, die Atmung bleibt unverändert. Bei zu schnellem Aufstieg kann das Sauerstoffdefizit sehr schnell eine Größe erreichen, wo die ersten Anzeichen der Höhenkrankheit auftreten. Erst nach mehreren Stunden beginnt der Körper die Sauerstoffanreicherung im Blut mit Mehratmung zu erhöhen. Dies erfolgt aber nur bis zu einem bestimmten Ausmaß, da Mehratmung auch gleichzeitig eine höhere CO2 Abatmung bedeutet. Das CO2 Reglersystem verlangsamt die Atmung daraufhin. Zusätzlich beginnen die Nieren nach einiger Zeit, den durch den CO2 Verlust ansteigenden pH-Wert durch vermehrtes Ausscheiden von NaHCO3 in den Urin zu kompensieren. Dies ist auch der Grund für das vermehrte Urinieren, der Körper passt sich an. Die roten Blutkörperchen sorgen für den Transport des Sauerstoffs aus den Lungen in alle Regionen des Körpers. Ein Aufenthalt in Höhenlage und der damit verbundene Sauerstoffmangel führen zu einer roten Blutkörperchen Anreichung, die Sauerstofftransportkapazität des Blutes erhöht sich drastisch.